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InCar想想:從規則轉變來看WRC的歷史與演進~(下)|InCar癮車報

在經歷了另一波黃金年代後,整體而言在2004年之後的WRC(World Rally Championship)賽場,可說是完全被Sébastien Loeb統治的年代,不僅完成了車手九連霸(2004~06年Xsara WRC、2007~10年C4 WRC、2011~12年DS3 WRC),且也幫助Citroën繼2003~2005年之後、繼續於2008~12年再拿下五次車隊冠軍,而其實在2011年賽季又經歷另一次的賽車規範轉換、但看來對Citroën及Sébastien Loeb來說似乎沒有什麼影響…


▲Citroën及Sébastien Loeb在WRC賽場上寫下前所未有的成就...

在前面提到、FIA從1997年賽季開始導入了World Rally Car的賽車規格,在規範方面與Group A相近但更為開放,並在2011年起進一步轉換為Super 2000的規範,這輛來自於Touring房車賽的規格、在Rally賽場上規定眾家戰駒僅能搭載著排氣量1.6升的渦輪增壓引擎(渦輪進氣端限制33mm口徑、增壓值上限2.5bar、允許Anti-Lag 系統、引擎轉速上限為8500rpm)、搭配統一規格的六速序列式變速箱(由SADEV、Xtrac或Ricardo Consulting Engineers提供)及四輪驅動系統,並在空力套件及車重方面的規範有所修正,且僅允許裝配前軸及後軸的機械式LSD限滑差速器,所有電子輔助系統都被禁用(如ESP、ABS等),車重下限則為空車1200公斤、加上駕駛及副駕駛之後為至少1350公斤,而這一切改變都是為了降低賽車的生產成本而制定。

 

 

 

一般來說、在賽車規格有所變更時,通常也是賽場上各車隊實力洗牌的時刻,但2011年起在WRC賽場上的改變,並無法阻擋Citroën及Sébastien Loeb的繼續稱霸,然而、儘管Citroën及Sébastien Loeb寫下前所未有的成就,但幾乎一面倒的比賽讓車迷覺得有些乏味,加上幾支名宿廠隊的陸續退出、改以提供私人車隊參賽,以及其他賽事的競爭(如Rally Cross場地拉力賽等)等影響、也讓WRC賽事的觀眾大幅流失。


▲重返WRC賽場的VW以Polo R WRC展現出統治賽場的實力

而Sébastien Loeb在2012年賽季結束後轉換跑道之後,重返WRC賽場的Volkswagen則是派出了Polo R WRC加入戰局,且也展現出統治賽場的實力,於2013~2014年也由當家車手Sébastien Ogier完成了車手/車隊雙料冠軍的連霸,且2015年賽季至今也依舊保持遙遙領先的態勢,然而在現存廠隊僅有VW、Citroën及Hyundai三強的情況下(Ford廠隊於2012年後退出、現以私人車隊名義參賽;2011~2013年參賽的Mini則是私人車隊),Toyota還得等到2017年才會正式加入,讓當前的WRC賽事也失去了過去的激烈競爭時。


▲Ford自2013年賽季起改以私人車隊名義參賽


▲儘管多年來都只是陪跑的角色、但Hyundai自1998年起便持續在WRC賽場上奮戰


▲Toyota將於2017年賽季以Yaris WRC重返賽場


▲於2011~2013年在WRC賽場上曇花一現的Mini JCW Countryman

為了改變這樣的情況、因此FIA在上個月中也公佈了2017年起的最新賽車規格,首先在車身空力套件方面、車身前葉子板可多外擴55mm、車身後葉子板可多外擴60mm、尾翼長度則可增加30mm(可較後保桿向後凸出50mm);機械結構方面、引擎排氣量維持1.6升、不過渦輪進氣端限制口徑由33mm增加到36mm、增壓值上限同為2.5bar,也讓最大馬力輸出由約300hp提升至約380hp,底盤部份則開放電子控制中央差速器,且車身重量下限也降低了25公斤,希望藉由更出色的性能表現、來提升賽場上的精采程度。


▲WRC於2017年賽季起又將有所變革~

只是這樣的改變、是否能夠幫WRC賽事找回過去的熱潮,就讓我們繼續看下去吧~

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