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新型態都會區租車服務(上) - Zipcar

生活在都會區的你,是否會有偶爾需要用到車子的時候? 偶爾需要去IKEA買個中大型傢俱? 偶爾想要跟狐群狗黨三五好友們上貓空喝個通宵茶? 偶爾想要獻獻慇勤,親自去機場幫父母、女友接機 ? 下雨時偶爾不想騎車不想擠公車,想要自己開車出門?

面對種種偶爾想要用車卻不想花錢養車的需求,有時候計程車太貴,租一整天的車又不划算(如果過了營業時間無法還車,還要考慮停車的問題),加上還是會有不少人想要自己握方向盤,享受一下我車我開的自主感。Zipcar就是因應這種新型態的用車需求而誕生。

創立於美國麻州的Zipcar,相較與傳統租車公司,最大的特點在於會員可以24小時取車、還車,租車時間以小時計,而且租車的費用還包含了油錢及保險。

Zipcar的基本運作方式是,在市區各處尋找24小時營業的停車場,把車子停在租用的停車格內供會員租用;每部Zipcar的車子都裝有遠端遙控的感應器,可以讓Zipcar的客服中心進行遠端開鎖、追蹤等控制。

而會員只要在需要用車的時候,用電腦或手機上的Zipcar App,輸入想要租用的時間後,系統會列出附近有哪些車子可以租用,會員可以依照距離的遠近及車種的喜好程度而決定要租用哪部車。

預約好後就直接前往該車停放的停車場,用Zipcar的會員卡開啟車門,把車開走;車鑰匙固定在車內無法取出,開/鎖車門都是使用會員卡;使用完後再把車子開回原處,鎖門,離開。

採用線上預定方式的好處是,任何時候要用車都可以隨時有車可用,例如現在是10:18am,但我急著開車出門,我可以預定10:00am開始計算的車輛,就可以馬上把車開走。

Zipcar並提供了免費提早15分鐘取車、預定後半小時內免費取消、免費加油(車上有張信用卡,任何加油站皆可使用)、可延長租車時間(如果後面沒有人等著用車)。

車種部份從基本的四門轎車、實用的掀背車、帥氣的敞蓬車、四輪驅動附雪鍊的休旅車、七人座房車、貨卡等等,應有盡有(價格依照車種的不同而有高有低),甚至連plug-in hybrid也有;品牌則是從歐系的BMWAudiVolvo,到日系的ToyotaMazdaNissan、韓系的KIAHyundai等等,美系車種倒是很少(可能是基於油耗及妥善率的考量)。

當然,看似方便無比的Zipcar,對於會員也是有一些要求及規定,如租用者必須保持車輛內外的整潔、還車時必須至少留1/4滿的汽油給下一個使用的會員;另外如果你來不及還車但後面有人等著要你手上的這部車,那麼除了要支付額外的時數租金外,還有頗高的延遲罰金等著你。

Zipcar近年來也慢慢地在每部車裡加裝一些提升便利性的小裝置,如AUX IN音樂線及電子收費扣款裝置(過路費由使用者支付)等等。

Zipcar這種新型態的租車服務已被廣大居住在都會區的人們所接受,目前Zipcar在美國、加拿大及英國等地的各大都會區,都有提供服務,而車子的數量更是超乎你想像;如在人口密集的紐約、波士頓及舊金山灣區,都各提供了數千輛的車子供會員租用,而 「較小」的地區如西雅圖、洛杉磯地區、多倫多、溫哥華等地也各有數百輛的數量。

截至今年5月份為止,Zipcar擁有70萬個會員、數以千計(搞不好有破萬)的車輛散佈在北美及英國的各大城市。車輛的淘舊換新也讓Zipcar成為眾車廠極力拉攏的大客戶之一。

Zipcar也與各大學及公司合作,在校園及公司內提供Zipcar的車輛供學生及員工使用,提倡節能省碳、共乘共駕的慨念。加上晚上六點到隔天早上八點半的超優惠方案,14.5小時只要美金$36,約合台幣$1080,讓不少公司的員工也開始改變自己開車上班的習慣,轉而找路線接近的同事一起共乘Zipcar上下班。

Zipcar宣稱,Zipcar能夠有效的降低都區內私人車輛的數量及使用頻率,平均1部Zipcar能夠減少15至20部私人車輛在路上跑的機率。另一方面,Zipcar也表示會員在Zipcar上所節省下來的錢,大部份都會用於日常生活的花費,這對於當地經濟有很大的幫助(這點就見人見智了,畢竟沒有數據可以參考)。

Zipcar的優點
24小時可取車、還車
線上預定,沒有人工作業的等待時間
租用時間以小時或日計算(全日租用價格另有折扣)
租車費用包含油錢及保險
車輛、車種眾多,幾乎不會租不到車
至不同城市旅遊、出差時,也可以使用當地的Zipcar服務

缺點
有里程限制,24小時以內限制180英哩(約為290公里)
長時間租用時,比傳統租車公司貴
需加入會員,繳交年費(美國地區年費為美金$50,約合台幣$1500)

Zipcar是一個很有創意且真正可行的新型態租車服務,可以說是為了美國各大都會區量身打造,但相同的概念,適用於台灣嗎?

我想答案是否定的,由於台灣本身不大、都會區較少、加上公共交通系統方便,且養車成本、人工費用不像美國那樣的高,相信Zipcar這種全新的經營模式暫時還是不會在台灣看到。


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